जूही मिश्रा. केजीएफ चैप्टर 2 के ट्रेलर ने केजीएफ की तरह धूम मचा दी है। फैंस उनकी रिहाई का बेसब्री से इंतजार कर रहे हैं ताकि पता लगाया जा सके कि क्या वह पुरानी सोने की खान के असली मालिक हैं। kgf chapter 2 history of kolar gold fields

अगर आपको लगता है कि सोने की खान किसी फिल्म या कहानी के पात्रों की तरह काल्पनिक है, तो रुकिए। यह मेरा असली है। हैरानी की बात यह है कि 121 साल तक यहां से सोना निकला और निकलता रहा।
केजीएफ खदान ब्रिटिश युग का आविष्कार है

KGF यानी कोलार गोल्ड फील्ड कर्नाटक के दक्षिणपूर्वी क्षेत्र में स्थित है और बैंगलोर-चेन्नई एक्सप्रेसवे पर KGF टाउनशिप से 100 किलोमीटर दूर है। यह जगह कई मायनों में खास है। 1871 में जब भारत अंग्रेजों का गुलाम था। एक ब्रिटिश सैनिक माइकल फिट्जगेराल्ड लेवेली ने बैंगलोर में अपना घर बनाया। उन्होंने अपना अधिकांश समय पुस्तकों और लेखों में बिताया। उन्हें भारत के इतिहास में भी बहुत दिलचस्पी थी। ऐसा ही एक लेख 1804 में प्रकाशित एशियाटिक जर्नल में छपा। कहा जाता था कि कोलार में इतना सोना था कि लोगों ने हाथ से जमीन खोद ली।

1799 में श्रीरंगपटना की लड़ाई में टीपू सुल्तान मारा गया और अंग्रेजों ने कोलार और आसपास के क्षेत्र पर अधिकार कर लिया। भूमि बाद में मैसूर राज्य को दे दी गई, लेकिन शासकों ने कोलार को बरकरार रखा। वे जानते थे कि सोना है। काश, चोल साम्राज्य में लोग सोना निकालने के लिए हाथ से जमीन खोदते थे।

ब्रिटिश सरकार के लेफ्टिनेंट जॉन वारेन ने भी घोषणा की कि वह वहां सोने के पते देने वालों को इनाम देंगे। उसके बाद कोलार गांव से कुछ ग्रामीण बैलगाड़ी से वारेन पहुंचे थे. जब उन्होंने वारेन के सामने अपनी बैलगाड़ी के पहियों को साफ किया, तो जमीन पर एक सोने का निशान दिखाई दिया।

लंबी पड़ताल के बाद पता चला कि कोलार के लोग हाथ से 56 किलो सोना निकाल सकते हैं। फिर, 1804 और 1860 के बीच, अंग्रेजों ने जमीन से सोना निकालने की कोशिश की। ग्रामीणों ने यह काम शुरू किया, उनमें से कई की जान चली गई लेकिन कुछ खास हासिल नहीं हुआ।

1873 में, लेवेली ने मैसूर के महाराजा से कोलार में खुदाई शुरू करने की अनुमति प्राप्त की और काम शुरू किया। लेवेली को 20 साल तक खुदाई करने की अनुमति दी गई थी, जिसमें से पहले दो साल श्रमिकों को इकट्ठा करने में खर्च किए गए थे। 1875 में, क्षेत्र में सोने का खनन शुरू हुआ। उसी समय वहां से सोना निकलने लगा। सोना लाने वाले मजदूर भी हैरान रह गए जब उन्हें खबर भी नहीं मिली क्योंकि वे इतने सालों से सोने की दुकान में रह रहे हैं।
केजीएफ खदानों ने चौबीसों घंटे काम करना शुरू कर दिया। महिला, पुरुष और बच्चे सभी खदानों में काम करते थे। वहीं रहने, सोने और सोने के खनन की डायरी शुरू हो गई। खदान में अंधेरा दूर करने के लिए छोटे-छोटे दीपक जलाए गए। लेकिन कुछ समय बाद अंग्रेजों ने यहां से सोना निकालने के लिए बिजली का इस्तेमाल करना शुरू कर दिया। केजीएफ भारत का पहला ऐसा क्षेत्र है जहां पहली बार बिजली मिली है। मासूम ग्रामीणों ने बल्ब देखा और सोचा कि सोने ने उनकी किस्मत चमका दी है, लेकिन इसने केवल अंग्रेजों की जेबें भर दीं। अंग्रेजों को फायदा हुआ, ग्रामीणों को नहीं।

कावेरी पावर स्टेशन 130 किलोमीटर दूर कोलार गोल्ड फील्ड की बिजली की जरूरतों को पूरा करने के लिए बनाया गया था। यह जापान के बाद एशिया का दूसरा सबसे बड़ा बिजली घर है। जो आज भी कर्नाटक के मांड्या जिले के शिवानासमुद्र में स्थित है। बिजली आई तो मशीन से काफी काम शुरू हो गया। जिससे खदान के काम में तेजी आई। 1902 तक केजीएफ ने भारत का 95 प्रतिशत सोना निकालना शुरू कर दिया था। और 1905 तक भारत दुनिया की छठी सबसे बड़ी सोने की खान था।

KGF का फिर से राष्ट्रीयकरण किया गया
केजीएफ न केवल सोने की खान थी, बल्कि अंग्रेजों के लिए एक पर्यटन स्थल भी बन गई थी। यहां का मौसम ठंडा था, इसलिए KGF को भारत के इंग्लैंड के रूप में पेश किया गया और कई ब्रिटिश परिवार यहां आकर बस गए। एक समय में 30,000 श्रमिक खदानों में काम करते थे, लेकिन धीरे-धीरे पड़ोसी प्रांतों के श्रमिकों की संख्या बढ़कर लाखों हो गई।

मजदूरों के परिवारों ने खदान के पास घर बनाना शुरू कर दिया और कोलार लोगों से भर गया। 1947 में भारत आजाद हुआ। अंग्रेजों ने देश छोड़ दिया। जितना सोना ले सकता था, ले लिया। फिर आया KGF के राष्ट्रीयकरण का मुद्दा। सरकार बनी और 1956 में खदान का राष्ट्रीयकरण किया गया।

1970 में भारत सरकार की भारत गोल्ड माइन्स लिमिटेड कंपनी के नाम से खदान को पुनर्जीवित किया गया था। हालांकि मजदूरों के मामले में कुछ भी नहीं बदला है। उन्होंने पहले अंग्रेजों के लिए और फिर भारत सरकार के लिए काम किया। हालांकि, भारत सरकार खदान के बारे में ज्यादा कुछ नहीं कर सकी। अंग्रेजों ने ज्यादातर सोना अपने साथ ले लिया था।

1979 तक कंपनी कर्मचारियों को वेतन भी नहीं दे सकती थी। कर्मचारियों और कर्मचारियों को निकाल दिया गया। बिजली बिल नहीं भरने से कंपनी घाटे में चली गई। जिससे खदान में काम ठप हो गया है। इसी तरह कुछ साल बीत गए और 2001 में भारत गोल्ड माइन्स लिमिटेड कंपनी ने खुदाई बंद कर दी।

फिलहाल सिर्फ मलबा ही बचा है। केजीएफ में 121 साल तक सोने का खनन होता रहा और सरकार के मुताबिक इससे करीब 900 टन सोना निकाला गया। शायद यह जितना हमने सोचा था उससे कहीं ज्यादा है। हालांकि, 2016 में फिर से KGF को पुनर्जीवित करने की नीलामी प्रक्रिया पर अब तक चर्चा की गई है। सरकार अब भी मानती है कि यहां काफी सोना हो सकता है।

केजीएफ की कहानी में लेबर फैक्टर बिल्कुल सही है। वह अंग्रेजों और फिर स्वतंत्र भारत में बने खनन ठेकेदारों के गुलाम बन गए। वह सोना खोदता था लेकिन अंधेरे में रहता था। सोने की तलाश में कोलार खदान के मलबे ने कई मजदूरों के शव दफन कर दिए हैं जो कभी नहीं लौटेंगे। इसे इतनी वास्तविक कहानी में फिल्माया गया है कि पहले संस्करण ने दुनिया के दिलों को छू लिया है। अब यह दूसरा संस्करण है। जो प्रदर्शन में आए बिना ही काफी लोकप्रिय है।

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